Hur man bygger en belöning för romantisk relation

Experimentella tester av både belöning och straff i romantiska relationer har en ganska lång historia. 1975 undersökte forskning av Birchler, Weiss och Vincent sådana interaktioner inom gifta par. Gruppen jämförde uppförandet av par som hade problem att lyckligtvis gifta individer och främlingar, både i labbförsök och hemma. Efter att ha observerat hur par relaterade fann forskarna betydligt mindre belöning bland nödsatta gifta par. Med andra ord belönade olyckliga par inte sina respektive makas lämpliga och kärleksfulla beteende. Däremot stärkte lyckliga par kärleksfulla beteenden i en make genom att godkänna, godkänna, skratta, le, eller ge någon positiv fysisk kontakt.

Vidare straffade oroliga par mer. De var snabba att kritisera, klaga, avbryta, vara oense och vända sig bort från en make. Övergripande, genom att inte belöna kärleksfullt beteende och alltför straffa sina makar, skapade oroliga par faktiskt ett olyckligt äktenskap.

Liknande resultat hittades av Lochman och Allen (1979) i ett experiment med datingpar. Forskarna bad 80 sådana par att delta i ett rollspel experiment. Samtidigt som de förklarades deras olika roller, var en deltagare i varje par slumpmässigt och i hemlighet ombedd att vara mer godkännande eller ogillande av sin partner. Under rollspelet handlade vissa deltagare på sätt som visade sitt godkännande, medan andra misstänkte sin partner.